BBC News – ¿Street View ha cambia do la forma en que nos comportamos?

Por Duncan Walker

BBC News

Los coches de Google Street View han pasado por millones de kilómetros, retratando las calles y paisajes de 39 países. Sin embargo, aunque mucha gente utiliza sus mapas en 3D para ver los lugares que ya conocen, ¿han cambiado también la forma de relacionarse con el resto del mundo?

Arrastre y suelte el hombrecillo de color naranja de Google sobre un mapa de la calle donde usted vive, existe una buena probabilidad de que usted encuentre su casa.

Mueva la figura a lo largo de las carreteras que le rodean y usted puede encontrar la tienda en la que comprar la leche, una taberna donde beber, y tal vez un vecino o dos (los rostros borrosos para proporcionar una apariencia de anonimato).

Los coches de Google Street View ya han llevado el 65% de las carreteras del Reino Unido, incluyendo las Shetland, la Isla de Wight y gran parte de lo que hay en el medio. En el interior de algunos museos, catedrales y (cada vez más) tiendas también se pueden explorar.

Un poco más lejos, las calles bordeadas de nieve de Longyearbyen, en la remota isla noruega de Spitsbergen, y la ciudad costera de Bluff, en el extremo sur de Nueva Zelanda, se puede navegar sin tener que visitar.

Desde el punto más septentrional de Noruega …

Y aunque el proyecto no se ha ganado a todos (incluyendo a 250.000 hogares alemanes que pidieron que sus casas fuesen pixeladas) el plan es continuar agregando ubicaciones. Google dice que le “encantaría” hacer el mapa de China.

Pero aparte de ofrecer una oportunidad de husmear durante momentos de ocio, ¿Street View no ha hecho ninguna diferencia en la manera de vivir?

Una pista es proporcionada por John Haas, profesor de la Northwestern University de Illinois, quien es “no es una sorpresa”.

Antes de un viaje de trabajo a París, pasó la noche en Street View “recorriendo las calles” alrededor del hotel donde se hospedaba.

“Estamos cerca de cuatro o cinco manzanas de la Torre Eiffel… podría trazar un camino, pude ver lo que hay en el camino para tomar un café, restaurantes y tiendas”, dice.

… hasta el extremo sur de Nueva Zelanda

Anteriormente, ya se habían convertido en guías para proporcionar la información para un viaje exitoso.

Pero siente que la posibilidad de ver el exterior de un hotel, la ciudad y de sus habitantes es una experiencia totalmente diferente.

“Ha cambiado definitivamente la forma en que se acercaría a viajar… Miro Street View primero para ver a dónde voy, y lo que me rodea.”

Y no es la primera vez que lo ha usado para eliminar la incertidumbre.

“Si voy a la casa de un amigo para una cena puedo comprobar si hay aparcamiento en la calle, así que voy a saber si estoy conduciendo, o si puedo tomar un taxi.”

La posibilidad de sumergirse en un mapa ofrece muchos otros usos que en un plano tradicional de la calle sólo se insinúan.

Comerciantes (incluyendo vidrieros e instaladores de antena parabólica) pueden mirar una propiedad on-line y hablar con los clientes potenciales acerca de sus servicios sin tener que visitar. Los conductores pueden encontrar puntos de referencia para hacer viajes en coche más fácil, y los arquitectos pueden estudiar edificios sin estar allí.

Otros usuarios destacan la oportunidad de echar un vistazo a la casa de un amigo o colega, la capacidad para llevar a los lugares de los libros a la vida, la oportunidad de volver a visitar refugios infantiles, y la posibilidad de investigar un pub o restaurante antes de aceptar reunirse con amigos allí.

Menos felices son aquellos cuyas casas se representan con los contenedores fuera, o antes de que hubiera una oportunidad de volver a pintar la puerta del garaje.

Pero estas pistas a un barrio (y sus hogares) que atraen a los cazadores de casa.

“Sin ella, creo que habría estado conduciendo todo el año de un área a otra”, dice Curt Parks, quien está en busca de una casa unifamiliar de cuatro camas en Berkshire con su pareja, Denise.

A pesar de que entre 40 o 50 casas les recomendaban los agentes inmobiliarios, sólo se han tomado la molestia de visitar cuatro o cinco, las demás las han visitado por Street View.

“Estábamos buscando una que se veía preciosa”, dice. “Entras en Street View y te das cuenta de que está en una calle principal y al final de una hilera de casas de mala muerte”.

La búsqueda refinada significa más tiempo con su hijo: “Estamos ahorrando fines de semana. La última cosa que quiero hacer es pasar nuestro tiempo penosamente todo el año.”.

Un mayor uso de la cartografía en 3D para estas tareas y otros es “inevitable” en el futuro, según el profesor Jerry Brotton, autor de Una historia del mundo en doce mapas.

“Maps siempre perdurará, sólo tendrá una forma diferente. El mapa de papel está básicamente en declive”, dice.

Si bien hay cuestiones no resueltas sobre la privacidad, quien es titular de los datos detrás de mapas digitales, y si la gente puede optar (o rechazar) aparecer en ellos, van a “redefinir lo que hacemos”, dice el profesor Brotton.

También será “como miraremos hacia atrás en la historia”, cuando (en algún momento) queramos ver como eran las calles de 2013.

El interior de la Catedral de Lincoln también se puede ver en Street View

Street View ya ha cambiado la forma de llegar a conocer los lugares y “cómo nos relacionamos con el mundo físico”, dice el profesor Andy Miah, director del Instituto de Futuro Creativo en la Universidad del Oeste de Escocia.

Los usuarios recurren a ella como una “guía ampliada” y, al hacerlo, comienzan a comprender su entorno de una manera diferente, dice.

Como las personas confían cada vez más en Street View pueden encontrarse experimentando el mundo real a través de una pantalla (en lugar de mirar a su alrededor) y comenzar a “pensar en ello como un entorno digital”, dice.

Eso puede ser decepcionante, si no confuso, ya que sus cuadros son a menudo fuera de fecha y un lugar que no esperaban, dice él.

Sin embargo, la visita virtual (junto con la real) puede ser parte de cómo se acuerdan de algún lugar.

“Nuestra memoria del lugar puede llegar a ser inseparable de la experiencia virtual”, dice el profesor Miah.

No todo el mundo está convencido de que los cambios introducidos por Street View son totalmente beneficiosas.

A pesar de que acepta la aplicación de muchos usos prácticos también hay un lado negativo, dice el Dr. Alexander John Bridger, profesor de psicología en la Universidad de Huddersfield y fundador de la ciudad psicogeográfico red.

Los usuarios de Street View pueden “perder esa experiencia de donde están y sólo se convierte en algo muy automático” Tengo que ir de aquí y tengo que llegar hasta aquí ‘…por lo que se convierte en una forma rutinizada mecanicista de la conducta “, dice .

“Yo creo que es evitar la oportunidad de que momentos coincidentes puedan llegar a ocurrir”.

Al llegar a alguna parte y confiar en sus sentidos, o conversaciones con extraños, puede ser mucho más gratificante, dice.

Es la manera antigua.

Fuente: http://www.bbc.co.uk/news/magazine-21880217